Snel weg

Zoals vaker begint het de weken voor onze trip al te kriebelen. Het materiaal moeten worden weggebracht, alles wat er online over het gebied staat is al twee keer gelezen en die nieuwe tourskitas van Ortovox is toch nog maar besteld. Dit jaar is het echter anders. De sneeuwgoden hebben de Alpen gezegend met zoveel sneeuw dat tijdelijk meerdere gebieden volledig zijn afgesloten.

Over de app-groep komen foto’s voorbij van meters sneeuw op de daken van de huizen in Pitztal en de sneeuwhoogte sites voorspellen 450 centimeter sneeuw op de berg en 320 centimeter sneeuw in het dal. Het thuisfront begint voorzichtig hints te droppen dat er toch wel erg veel lawines zijn dit jaar en heeft de voorwaarden voor de annuleringsverzekering al opgezocht. Het is tijd om snel te vertrekken.

Mittelberg in Pitztal

De bestemming is Mittelberg in Pitztal. Pitztal is een voor Nederlanders vrij onontdekt gebied, naast het veel bekendere Ötztal met grote skigebieden als Obergurgl, Sölden en Hochsölden. Navraag bij vrienden leert dat het Pitztal vooral bekend is bij wedstrijd skiërs en mensen die vroeger met de familie in de buurt gingen skiën. Dat komt door de Pitztaler Gletscher op 3440 meter hoogte. Deze gletsjer wordt vaak gebruikt door skiteams die het hele jaar door willen trainen en door families in de winters als er weinig sneeuw ligt in de lagere skigebieden.

Vanuit onszelf hadden wij dit gebied waarschijnlijk niet gevonden. Het geluk wil echter dat we een uitnodiging ontvingen van Vivian en Niels om enkele dagen dit gebied te komen ontdekken. Niels en Vivian zijn de eigenaren van Wanderlux, een nieuw resort met 13 chalets en 13 appartementen in het kleine plaatsje Mittelberg. Vooraf geven ze aan dat ze Wanderlux zijn gestart voor mensen die houden van alles wat de bergen aan activiteiten te bieden hebben (in zomer en winter), maar die daarnaast de warmte en luxe van een ruim appartement of chalet kunnen waarderen. Buiten avontuur, binnen warmte en atmosfeer.

Maandagochtend pakken we vroeg de vlucht naar Innsbruck. Op het vliegveld wacht Niels ons op. Niels heeft geen bordje met onze namen, zoals veel van de andere wachtenden, maar dat is ook niet nodig. Met zijn bijna twee meter is het duidelijk dat dit niet de standaard Oostenrijkse pensionhouder is. En ook ons vervoer is niet standaard. In de machtige 4×4 Toyota Hilux (door TopGear als onverwoestbaar getest), rijdt Niels ons van het vliegveld in iets meer dan een uurtje naar Mittelberg. In het begin van de rit maken we nog wat grappen over te grote auto’s en het complex van de mannen die dit soort auto’s rijdt. Hoe verder we echter Pitztal inrijden, hoe logischer de keuze voor een auto die alles kan hebben.

Zoals vaak in de Tiroler alpen, is het Pitztal een genot om doorheen te rijden. Meanderend langs de rivier, brengt Niels ons steeds verder het dal in. We passeren kleine dorpjes en bij een van die dorpjes worden we geïnformeerd dat hier zich de laatste supermarkt bevindt. Het is dan nog zeker een half uur rijden naar het resort. Het dal wordt steeds nauwer en de boomgrens komt steeds dichterbij. Alles is wit en af en toe zien wij inderdaad de gevolgen van de vele sneeuw die de afgelopen maanden is gevallen, hele stukken bos zijn meegesleurd door lawines.

Wanderlux

Wanneer we bijna op onze bestemming zijn, krijgen we te zien waarom de autokeuze van Niels geen onlogische is geweest. De hoofdweg is afgesloten vanwege een enorme bak sneeuw die een dezer dagen naar beneden kan komen. We moeten via een aparte weg, speciaal voor de Mittelbergers, naar het resort. Ik zeg weg, maar het is meer een rodelbaan die groot genoeg is voor auto’s. De Hilux draait hier echter zijn 6 gears niet voor om en als we de laatste sneeuwhoop ronden zien we ons verblijf van de komende dagen liggen: Wanderlux.

Wanderlux ligt op een onwaarschijnlijk mooie plek. Tegen de wand van de Mittagskogel (3162m) aan, uitkijkend over het Pitztal en de bergen in de omgeving is het opgezet als een soort mini-dorp Het complex is in 2018 gebouwd en is door Vivian en Niels met oog voor kwaliteit ingericht. Hoewel het een moderne feel heeft, voelt het niet als een nieuw gebouw. Door het gebruik van veel hout, natuursteen en een rustieke bouwstijl, voelt het gelijk vertrouwd. En door de vele ramen en grote kamers in zowel de appartementen als chalets krijg je inderdaad het gevoel dat, ook als je binnen bent, je midden in de bergen zit. De uitzichten zijn, simpel gezegd, ontzagwekkend.

LEES OOK  Doe mee met de Meran-Classic 2019

Het complex past daarom ook goed bij het idee dat Vivian en Niels hebben bij Wanderlux. Het draait om de activiteiten die je in de bergen kan doen. Dat gaat verder dan het gebruik van de pistes alleen. Voor ons is dat nieuw. Wij zijn alledrie wintersportfanaten en staan graag van ‘s ochtends vroeg tot het laatste liftje omhoog op de piste (of er naast). We laten ons echter verleiden om mee te doen aan een paar activiteiten die worden aangeboden. We willen echter toch eerst het gebied verkennen en we pakken de volgende dag het vroegste treintje richting de gletsjer.

Rustig Skiën

Daar zit gelijk wel een aandachtspunt voor het skigebied Pitztal. Het gletsjer deel van het gebied is een belangrijk selling point van Pitztal. Om er te komen moet je echter via een verouderde bergtrein naar boven. De trein doet wat hij moet doen, maar de met stofbeklede cabines zijn niet helemaal wat je verwacht van de belangrijkste verbindingslift tussen dal en gletsjer. De reis duurt gelukkig maar 8 minuten en brengt je wel naar 2800 meter hoogte. En daar strekt zich dan een typisch gletsjer skigebied voor je uit. Brede pistes, zowel vlak als steil, moderne liften (met uitzondering van een sleepje) en een weergaloos uitzicht. Het weer is perfect en de sneeuw geweldig. Je begrijpt waarom zowel wedstrijdskiers als gezinnen hier graag komen, er is voor iedereen wel iets.

Na een paar uur hebben we de meeste afdalingen wel gedaan. Dat krijg je met snelle liften en brede pistes, je bent er zo doorheen. Wat ook helpt is dat er bijna geen mensen zijn. In de lift niet, op de piste niet en in de cafés niet. Nu is het geen hoogseizoen, maar toch: wat een rust! Dit heeft waarschijnlijk te maken met de onbekendheid van het skigebied, want op de Hintertux gletsjer kan het een heel ander verhaal zijn. We besluiten af te dalen via een zogenaamde ‘Notweg’ (een geprepareerde afdaling die echter niet als officiële piste op de kaart staat) naar het andere deel van het skigebied de Rifflsee. De Notweg afdaling is schitterend en je begrijpt snel waarom het geen officiële piste is, bij minder goede omstandigheden is de route door de steile bergwanden, aan beide kanten van de route, lastig te verzekeren. Nog mooier is dat het einde van de route eindigt in Mittelberg en je nog maar 50 meter hoeft te lopen voordat je aan de bar zit bij Wanderlux. Wederom: de ligging van Wanderlux is perfect.

Wintersport op zn best

De middag en de volgende dag gebruiken we om de rest van het gebied te leren kennen. Het Rifflsee gebied (1680 tot 2800 m) is een gebied met iets meer mogelijkheden. Meer afdalingen, meer liften en meer eettentjes. Het is hier ook iets drukker dan op de gletsjer, maar het zou ook kunnen dat we verwend zijn geraakt door de rust op 2800 meter hoogte. De Rifflsee is echter een mooie aanvulling op het gletsjergebied en zorgt ervoor dat ook de gevorderde skiër zich hier prima een paar dagen kan vermaken.

En toch zijn de Rifflsee en de Gletsjer niet wat ons het meeste zal bijblijven van ons bezoek aan Pitztal. De twee activiteiten die ons het meest zullen bijblijven zijn een nachtwandeling door de  Schlucht en een freeride experience. De nachtwandeling omdat deze uniek is, de freeride experience omdat het gebied gemaakt lijkt voor freeriden. Het helpt natuurlijk dat we lokale gidsen hebben om ons bij beide activiteiten te begeleiden, want anders zou je niet weten waar je moet zijn.

Direct voor het resort loopt een diepe kloof waar in de zomer een rivier doorheen loopt die het smeltwater van de gletscher afvoert. ’s Nachts gaan we onder begeleiding van lokale gids Freidl op excursie door deze Schlucht en dat is mysterieus en indrukwekkend. Met felle lampen op onze hoofden lopen we door de meters hoge sneeuw en aan beide kanten zijn groter bevroren watervallen te zien. Je voelt je mijlen ver van alles en wanneer je de sporen van dieren in de sneeuw ziet, besef je dat dit gebied niet vaak bezocht wordt door mensen.

LEES OOK  Helikopterstunts boven New York door Aaron Fitzgerald

De freeride experience is weer van een heel andere orde. Pitztal heeft een keer per jaar de Pitztal Wild Face race en je begrijpt waarom mensen daar graag aan meedoen. Vanaf de gletsjer en rondom de Rifflsee zijn oneindig veel mogelijkheden om in de diepe sneeuw te spelen. Door een ongelukje op de piste kan de skiër van onze groep helaas niet mee. Wij, zijnde de twee overgebleven boarders, veinzen medeleven. We zijn hem echter snel vergeten als wij de eerste sporen kunnen zetten met gids Marco Beisteiner vanaf de top van de Mittagskogel helemaal tot in het dal. Met een brede glimlach op onze lippen lopen we aan het einde van de dag de bar van Wanderlux naar binnen, waar we vervolgens onze ervaringen downplayen om onze maat zich niet te rot te laten voelen.

Naast deze activiteiten biedt Wanderlux onder andere nog ijsklimmen, winterwandelen en langlaufen en toerskiën aan.

Wanderlux – service xxl

Het mooie van het resort is dat het de voordelen van een chalet en een hotel met elkaar combineert. Je hebt de privacy van een ruim huis of appartement dat van alle gemakken is voorzien en kan tegelijkertijd gebruik maken van de heerlijke wellnessfaciliteiten. Sauna, hammam, zwembad, sportzaal, you name it, het is hier te vinden.

In de mooi ontworpen centrale ruimte die dienst doet als lobby, restaurant en bar is altijd wel iemand aanwezig die je van advies kan voorzien over het gebied en je kan helpen met het maken van plannen om de omgeving te beleven. Als je thuis wil eten kan dat en doe je boodschappen in het naastgelegen Mandarfen. En als je geen zin hebt om te koken eet je in het restaurant. En dat zouden wij aanraden want het eten in Wanderlux is buitengewoon goed. Hier geen taaie Wienerschnitzel met slappe patat of smakeloze Käsespätzle, maar de malste biefstuk die we ooit aten (van koeien uit een naburig dal), Japanse noedelsoep, verse ravioli en Graukäserisotto met gebakken zalmforel. Een Wienerschnitzel staat overigens ook gewoon op de kaart, maar dat die is kwa smaak niet te vergelijken met wat je vaak op de piste krijgt.

Wat opvalt is de kwaliteit van de veelal lokale ingrediënten, de originele combinaties die de kok maakt en dat de bergen als inspiratiebron nooit ver weg zijn.

Zomer

De bergen zijn in de zomer natuurlijk ook een heerlijke plek om op vakantie te gaan. En al hebben we het niet met eigen ogen kunnen zien, wij zijn ervan overtuigd dat in de zomer de plek en het uitzicht minstens zo mooi moeten zijn. Ook dan is Wanderlux een ideale basis voor allerlei activiteiten die je zou willen ondernemen. Niels is zelf een fervent mountainbiker en er starten diverse wandeltochten direct voor de deur. En voor wie het wat ruiger wil behoren bergbeklimmen of raften ook tot de mogelijkheden.

Conclusie

Wanderlux klopt. Het idee dat Niels en Vivian hadden bij het starten van Wanderlux zie je terug in alles: in de bergen is het avontuur en de chalets en appartementen zijn ruim, luxe en gemütlich. Het skigebied Pitztal is echter niet groot en als je echt kilometers wilt maken op de piste, zit je hier niet goed. Als je echter kilometers wilt maken buiten de piste (met gids of zelf met veel freeride ervaring) dan is Wanderlux een perfecte locatie. En niet onbelangrijk, door de ligging van het resort op 1730 meter hoogte is het hier zeer sneeuwzeker. Het is echter zeker niet alleen een gebied voor powderheads. Door de vele buitenactiviteiten en ook de faciliteiten van het resort zelf, is dit ook een prima locatie voor kinderen of oudere mensen. Je moet echter wel houden van de natuur. Want die is er de hele tijd. Binnen en buiten.

WNDRLX

Mittelberg 83
6481 St. Leonhard im Pitztal
Tirol – Austria

46°57’25.4”N 10°52’31.5”E